Protein Moluska Kuno

Sebuah tim ilmuwan Carnegie telah menemukan awetan lembaran tipis protein dalam fosil kerang berusia  15 juta tahun dari Maryland selatan. Temuan mereka diterbitkan dalam edisi perdana Geochemical Perspectives Letters. John Nance dan timnya, John Armstrong, George Cody, Marilyn Fogel, dan Robert Hazen - mengumpulkan sampel dari Calvert Cliffs, di sepanjang garis pantai dari Chesapeake Bay, area mengumpulkan fosil yang populer. Mereka menemukan kerang fosil moluska (seperti disebut Ecphora yang hidup di era pertengahan Miosen )  antara 8 dan 18 juta tahun yang lalu.
fosil gastropoda berusia 15 juta tahun, Ecphora, dari Calvert Cliffs of Maryland selatan
fosil gastropoda berusia 15 juta tahun, Ecphora, dari Calvert Cliffs of Maryland selatanlSumber Gambar: http://www.sciencedaily.com

Ecphora dikenal berwarna kulit coklat kemerahan warna yang tidak biasa, sehingga menjadi salah satu moluska Amerika Utara yang paling khas di masanya. Warna ini terawetkan dalam fosil, seperti kerang fosil moluska banyak fosil lainnya dari wilayah Calvert Cliffs, yang telah berubah menjadi putih kapur selama jutaan tahun.

Kerang yang dibuat dari senyawa kristal kalsium karbonat disisipkan dengan matriks organik protein dan gula protein. Protein ini disebut protein shell mengikat oleh para ilmuwan, karena mereka membantu memegang komponen shell. Mereka juga mengandung pigmen, seperti yang bertanggung jawab untuk penampilan coklat kemerahan dari shell Ecphora. Pigmen ini dapat mengikat protein untuk membentuk kompleks pigmen-protein.

Fakta bahwa warna kulit fosil Ecphora terawetkan begitu baik, tim peneliti juga berfikir bahwa protein terikat pada pigmen ini. Mereka menemukan kerang setelah dilarutkan dalam asam encer, terdapat lembaran tipis proteinyang utuh sepanjang lebih dari satu sentimeter. Analisis kimia termasuk spektroskopi dan mikroskop elektron lembaran tersebut mengungkapkan bahwa mereka adalah protein yang diawetkan hingga 15 juta tahun.

"Ini adalah beberapa contoh tertua dan terbaik dari protein terawetkan yang pernah diamati di fosil kerang," kata Hazen.

Hebatnya, protein berbagi karakteristik dengan protein moluska modern. Mereka berdua tipis, fleksibel lembar residu yang sama dengan warna kulit aslinya setelah dilarutkan dalam asam. Dari 11 asam amino yang ditemukan dalam hasil residu, aspartat dan glutamat yang menonjol, yang khas dari protein kerang modern. Studi lebih lanjut dari protein ini dapat digunakan untuk analisis genetik untuk melacak evolusi moluska selama berabad-abad, serta berpotensi untuk belajar tentang ekologi Chesapeake Bay selama era di mana Ecphora berkembang.

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel